奇跡の一マイル・国際通りの由来は?エピソードも紹介。



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※2020年1月29日に更新しました。


沖縄で最も大きな町が那覇市です。
人口はおよそ32万人とかなり密集した小さな町です。

その那覇で一番の賑わいがある通りが
国際通りです。

最近は外国の観光客、特に中国や台湾、韓国、東南アジアなどから
たくさん来ているので、

国際通りを歩いていると
いろんな言語が飛び交っています。

まさに、国際的な通りになっています。


【奇跡の1マイル】のネーミングの由来


沖縄県庁、パレット久茂地前交差点から
安里交差点までの約1.6キロを国際通りといいます。


この通りが戦後、荒廃した沖縄でいち早く復興を遂げたことと
長さが約1マイルあったことで

ここが「奇跡の1マイル」といわれています。

現在、この国際通りの真ん中あたりに「てんぶす那覇」ってありますが、
ちょうどこの付近に「アーニー・パイル国際劇場」という

映画館があったことから<国際通り>と名前がついた
といわれています。

だいぶ昔の話ですけど、
私が小さいころにこの映画館で見た記憶があります。

国際通りに面していましたが、
少し奥まっていて、間口の狭い入り口の映画館でしたよ。


ちなみに

※アーニー・パイルという人物は

世界的に有名な従軍記者で大戦末期に伊江島で米軍と行動を共にし
戦場を取材中に日本軍の銃弾に倒れて亡くなった方です。

米軍の手によって建立された「アーニーパイルの碑」が
伊江島に今でもあります。

詳細は→→ http://www.iejima.org/document/2015010900019/

アーニー・パイル劇場は沖縄だけでなく
他府県にもあったらしいです。


※てんぶす那覇とは
 沖縄の島唄や踊り、舞踊、エイサー、空手、古武術など
 いろんな沖縄の芸能や文化を体験できる施設です。


昔懐かしいちっちゃな繁華街「桜坂」「神里原」


国際通りを歩いていると

意外と外国の有名人や吉本の芸人さんたちや
その他芸能人、女優さんたちととすれ違うことが
ありますよ。

沖縄で毎年やっている国際映画祭のセレモニーに
出席した方たちが遊びに来たりしてますよ。

毎年4月の映画祭の時に国際通りに来れば
有名人に会えるかもしれませんよ。

沖縄って有名人が来ても騒ぎ立てたりしないから、
芸能人やタレントさんたちも気軽に来るんでしょうね。


国際通りのすぐ近くに桜坂って繁華街があります。
ここは昔はすごいところだったんですよ。

肩がぶつかりそうになるくらい往来する人が多く、
にぎわったところでした。

今は・・・そのころの面影を少し残していますが、
昔ほどのにぎやかさはないですけどね。

でも、最近はちょっとした再開発とまではいかないのですが、
劇場やライブハウス、粋な居酒屋など

若者たちが集まってくるような
場所ができてきています。

この桜坂を下っていくと「神里原」という
ほんとに小さな飲み屋街があります。

どっちかといえば
おじさんたちの憩いの場ってとこでしょうか?

それよりもこの近くにはおいしい蕎麦屋さんや
食べ物屋があるのでぜひ行ってほしいですね。

また、すぐ近くに農連市場があって、
午前4時くらいから市場が開いているので、

獲れたての野菜や作り立ての総菜なども
販売しているので早起きできる方はいってみては・・

ただ、この界隈は昼間と夜が表情がまるっきり違うので、
その違いをカメラで撮るのも面白いですよ。

※追記
農連市場は2017年11月1日に「のうれんプラザ」として
新しくなりました。



ブラタモリとガーブ川商店街周辺


NHKの番組で「ブラタモリ」って
ご存知でしょう・・

その番組で那覇のガーブ川商店街周辺や平和通り、
むつみ橋通り、市場本通り、公設市場などが紹介されていました。

そのせいもあると思いますが、
この界隈にもたくさんの観光客が足を運んできますよ。

水上店舗ってあるのですが、
実はその下はガーブ川という川が流れていました。

つまり、川の上に店舗があるんですよ。

ここは那覇の人たちの衣食住を支えてきた
昔ながらのおば~たちがやっているお店がいまでもあります。

しかし、この水上店舗ができてから、
昔の情緒があった町がだいぶ変わりましたね。

今ではこぎれいになって観光客のために
ある街になってしまいました。

別にこれが悪いというわけではないですけど、
昔の沖縄がどんどん消えていくのが残念なんです。




あとがき


那覇国際通りの由来にアーニー・パイルさんに
関係があるというのを知っている人って

沖縄地元の人もあまりわからないと思います。

また、ブラタモリで紹介された
ガーブ川のことも知っている人は少ないでしょうね。

この辺のことが分かって散策や観光をすると
いい旅になるかもしれませんね。


那覇でジャズを楽しんではいかがでしょうか

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